Placa de expansión ortodoncia: qué es y cómo funciona

La placa de expansión de paladar es un dispositivo utilizado en ortodoncia para corregir la malposición de los dientes y ensanchar el paladar en niños. Este tratamiento temprano es fundamental para evitar problemas futuros en la mordida y la posición de los dientes definitivos.

Temario

¿Qué es una placa de expansión dental?

Una placa de expansión dental es un dispositivo ortodóntico utilizado para dilatar la cavidad del hueso maxilar. Su objetivo principal es ensanchar el paladar y permitir que los dientes se coloquen en la posición correcta. Esta placa se utiliza principalmente en niños cuyos huesos del paladar no están completamente desarrollados, lo que facilita el proceso de expansión.

El uso de la placa de expansión dental en edades tempranas es beneficioso porque los huesos aún son flexibles y se pueden moldear fácilmente. Esto permite corregir el problema de estrechez del paladar y prevenir complicaciones a largo plazo, como dificultades para comer o problemas gástricos.

¿Cuándo es necesario un expansor dental?

El ortodoncista determinará si es necesario utilizar un expansor dental en función del diagnóstico y análisis del caso de cada niño. Algunas situaciones en las que puede ser necesario utilizar un expansor dental son:

  • Paladar estrecho: cuando el paladar del niño es demasiado estrecho, puede causar problemas en la mordida y la posición de los dientes.
  • Apiñamiento dental: si los dientes están apiñados debido a la falta de espacio en el paladar, se puede utilizar un expansor para crear más espacio.
  • Mordida cruzada: cuando la mandíbula superior no se alinea correctamente con la mandíbula inferior, un expansor dental puede ayudar a corregir esta maloclusión.

Cómo funciona un expansor dental

El expansor dental se personaliza para adaptarse a la boca de cada niño. Se coloca en los molares superiores y consta de dos lados que están conectados en el centro mediante un tornillo. Este tornillo se activa girándolo con una llave especial proporcionada por el ortodoncista.

La activación del tornillo genera presión y gradualmente mueve los huesos del paladar, ensanchándolos y creando más espacio para los dientes. El proceso de expansión puede durar de tres a nueve meses, durante los cuales el niño debe girar la llave una o dos veces al día según las instrucciones del ortodoncista.

Una vez finalizado el tratamiento de expansión, el expansor dental puede dejarse en su lugar durante varios meses adicionales para estabilizar los resultados. Después de este período, el ortodoncista retirará el expansor y evaluará si es necesario utilizar otros dispositivos o procedimientos para completar el tratamiento ortodóntico.

Cuidados y recomendaciones durante el tratamiento con un expansor dental

Es importante seguir las indicaciones del ortodoncista para obtener los mejores resultados durante el tratamiento con un expansor dental. Algunas recomendaciones generales incluyen:

  • Mantener una buena higiene bucal: cepillarse los dientes al menos tres veces al día y usar hilo dental para asegurarse de limpiar correctamente alrededor del expansor dental.
  • Evitar alimentos duros o pegajosos: durante el tratamiento, es recomendable evitar alimentos que puedan dañar el expansor o dificultar su funcionamiento.
  • Seguir las indicaciones de activación: girar el tornillo según las indicaciones del ortodoncista, asegurándose de no exceder la cantidad recomendada de activaciones diarias.

Consultas habituales sobre la placa de expansión ortodoncia

¿Duele usar una placa de expansión dental?

El uso de la placa de expansión dental puede causar molestias leves al principio, como salivación excesiva y sensación de incomodidad al hablar o comer. Sin embargo, estas molestias suelen desaparecer en pocos días a medida que el niño se acostumbra al dispositivo.

¿Cuánto tiempo se debe usar un expansor dental?

El tiempo de uso de un expansor dental puede variar dependiendo de las necesidades de cada paciente y la respuesta de sus huesos al tratamiento. Por lo general, el tratamiento de expansión dura de tres a nueve meses, seguido de un período adicional de uso del expansor para estabilizar los resultados.

¿Es necesario utilizar otros dispositivos después del tratamiento con un expansor dental?

En algunos casos, después de completar el tratamiento con un expansor dental, puede ser necesario utilizar otros dispositivos o procedimientos ortodónticos para lograr los resultados deseados. Esto dependerá de la evaluación del ortodoncista y las necesidades específicas de cada paciente.

placa de expansión ortodoncia - Cuándo es necesario un expansor dental

¿Cuáles son los beneficios de utilizar un expansor dental en niños?

El uso de un expansor dental en niños ofrece varios beneficios, como:

  • Corrección de problemas de mordida y posición de los dientes.
  • Prevención de complicaciones a largo plazo, como dificultades para comer y problemas gástricos.
  • Mejora de la estética dental y la sonrisa.
  • Tratamiento más fácil y económico en edades tempranas.

¿Es necesario utilizar un expansor dental en todos los casos de ortodoncia infantil?

No todos los casos de ortodoncia infantil requieren el uso de un expansor dental. La necesidad de utilizar este dispositivo dependerá del diagnóstico y el plan de tratamiento establecido por el ortodoncista. Cada caso es único y requiere un enfoque individualizado.

placa de expansión ortodoncia - Cómo se activa un tornillo de expansion

¿Es reversible el tratamiento con un expansor dental?

El tratamiento con un expansor dental es reversible en el sentido de que el dispositivo se puede quitar una vez que se hayan logrado los resultados deseados. Sin embargo, tener en cuenta que algunos cambios en la estructura ósea pueden ser permanentes y que pueden requerirse otros procedimientos o dispositivos para mantener los resultados a largo plazo.

La placa de expansión de paladar es un dispositivo ortodóntico utilizado para ensanchar el paladar y corregir problemas de mordida y posición de los dientes en niños. Este tratamiento temprano es fundamental para prevenir complicaciones a largo plazo y lograr una sonrisa saludable y estética. Si tu hijo necesita un expansor dental, es importante seguir las indicaciones del ortodoncista y mantener una buena higiene bucal durante el tratamiento.

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