Férula de descarga para evitar el bruxismo: ¿qué es y cómo se usa?

Férula de descarga

Férula de descarga para evitar el bruxismo: ¿qué es y cómo se usa?

El bruxismo es uno de los problemas bucodentales más comunes entre la población.

Se caracteriza por el hábito inconsciente de apretar o rechinar los dientes y conlleva serias consecuencias para la salud bucodental.

Y, aunque dicho hábito es generalmente nocturno, también existen casos de bruxismo diurno.

El origen de esta patología se encuentra, generalmente, en el estrés.

De hecho, podríamos decir que es una manifestación de nuestro cuerpo frente a una situación que no sabemos gestionar de la manera adecuada.

Ante eso, ejercemos una fuerza con la mandíbula que nos ayuda a liberar tensión.

Cuando una persona padece este problema, la mejor solución siempre pasará por identificar la causa del estrés e intentar aliviarlo.

Sin embargo, el bruxismo no suele remitir de un día para otro.

Por ello, existe un tratamiento odontológico que sí tiene efecto a corto plazo: llevar una férula de descarga -también llamada Michigan- que impida que los dientes de arriba y de abajo contacten.

De esta manera, evitaremos que se produzcan las consecuencias negativas del bruxismo.

Y es que, además de los efectos visibles, como el característico desgaste de las piezas dentales, las personas bruxistas sufren dolor de mandíbula, cabeza, oídos o cuello.

En los casos más graves, la persona puede sufrir también trastornos de la articulación temporomandibular (ATM).

¿Qué es una férula de descarga?

Una férula de descarga es un dispositivo transparente que se coloca en la boca (generalmente en la arcada superior).

Está fabricado con un material duro y rígido, lo que impide poder apretar los dientes.

Tiene un grosor de aproximadamente dos milímetros y debe fabricarse de manera personalizada para cada paciente.

Además, tal como sucede con los instrumentos bucales, su uso debe ser personal e intransferible.

Debe ser el dentista quien determine si el uso de la férula de descarga está indicado en cada caso.

Tras la toma de moldes a medida de los dientes, se procede a la confección del protector bucal en el laboratorio dental.

¿Para qué sirve la férula dental?

La férula ejerce su función en las horas de sueño pues generalmente se usa de noche.

Durante el tiempo que esté puesta, consigue relajar los músculos y evitar que se tensionen.

Es esta acción involuntaria la que provoca el rechinamiento de lo dientes.

Es decir, la férula hace que los huesos maxilares (superior e inferior) estén en la posición correcta y no ejerzan más fuerza de la conveniente.

La persona que padezca de bruxismo podrá disfrutar de los beneficios de la férula siempre que su uso sea continuado.

Así, evitará los síntomas de esta afección: el desgaste de los dientes y los dolores de mandíbula, cabeza, oídos o cuello.

¿Cómo usar la férula Michigan?

Ya hemos comentado que como norma general la férula se lleva en las horas nocturnas.

Sin embargo, es posible que el odontólogo paute otras indicaciones o tiempos de uso. 

Una vez que sabemos cuándo debemos usarla, es muy importante seguir las indicaciones del dentista.

Solo así aportará los efectos y resultados deseados y durará más tiempo en buen estado: alrededor de 5 años.

Tal como sucede con otros tratamientos -como la ortodoncia con brackets-, la persona debe pasar un periodo de adaptación a la férula bucal.

Los primeros días puede resultar incómoda y provocar sensación de opresión en los dientes.

Estas molestias comienzan a remitir con el paso de los días pero, si no es así, es aconsejable visitar al dentista para que la ajuste en caso de que sea necesario.

Limpiar la férula de descarga

Al igual que su uso, la limpieza de la férula Michigan es muy sencilla y debe realizarse diariamente.

Lo más importante es cepillar el aparato, lavarlo con agua y jabón neutro después de cada uso.

Para complementar la higiene de la férula es conveniente que, una vez a la semana, se utilice una pastilla especial para limpiar prótesis dentales.

Este sencillo procedimiento es imprescindible para mantenerla en unas buenas condiciones.

Si no lo hacemos, empezará a oler mal y tendremos mal sabor de boca.

¿Dónde puedo comprarla?

Hoy en día existen muchas posibilidades al alcance de las personas que necesitan esta férula dental para dormir.

Sin embargo, nuestra recomendación es que acudas a una clínica dental de confianza si crees que padeces bruxismo.

De esta manera, podrá fabricar un aparato a tu medida. 

Si te preguntas cuánto cuesta una férula de descarga, podemos decirte que actualmente existe una multitud a través de Internet o en tiendas físicas.

Esta opción resulta más barata pero presenta dos inconvenientes principales:

  • No están confeccionadas a medida, por lo que la comodidad y efectividad se reducen mucho.
  • Se deterioran con mayor rapidez, al contrario que las férulas fabricadas en un dentista, que duran 5 años.

Siguiendo con las contraindicaciones, no se deben utilizar como férulas de descarga aquellos aparatos elaborados para otros fines. 

Por ejemplo, una férula que se emplea en un tratamiento de blanqueamiento dental combinado, un retenedor removible (Essix) o un protector bucal para deportistas

Este tipo de dispositivos son mucho más finos y están fabricados con un material blando o semirrígido, por lo que no producen los efectos deseados.

De hecho, pueden incluso estimular más el hábito de apretar la mandíbula.

Lo que sí que existen son una serie de remedios caseros para evitar el bruxismo que, combinados con el uso de la férula, repercuten positivamente en la salud de la persona.

Ahora que ya sabes cuál es el remedio contra el hábito de rechinar los dientes, no te lo pienses más y acude a una clínica dental.