Cálculo dental: prevención y consecuencias

El cálculo dental es una afección muy común que afecta a la mayoría de las personas en algún momento de sus vidas. Aunque puede parecer una patología común, es esencial controlar su acumulación, ya que el cálculo dental contiene gérmenes y bacterias que pueden causar enfermedades periodontales.

Temario

¿Qué es el cálculo dental?

El cálculo dental, también conocido como sarro dental, es un depósito de calcio y fósforo que se acumula en las áreas dentales de difícil acceso. Está compuesto por minerales como la hidroxiapatita, el silicio y el pirofosfórico. Este depósito se forma a medida que la placa bacteriana se mineraliza con el tiempo.

El cálculo dental suele causar manchas o decoloración en los dientes. Se presenta como una placa dura que solo puede ser eliminada por un especialista en odontología. A medida que pasa el tiempo, somos más propensos a la acumulación de este tipo de depósitos debido a la mineralización de la placa bacteriana, que es la acumulación de saliva y restos de alimentos sobre los dientes.

¿Cómo se forma el cálculo dental?

Los depósitos de calcificación se producen cuando se acumulan sales de fosfato de calcio. En las primeras etapas, la acumulación de sarro se basa en la formación de placa, una capa de bacterias grampositivas. La placa madura suele aparecer después de dos o tres semanas.

Las bacterias acumuladas en la boca se recubren con una matriz orgánica formada por los restos de la degradación de los fluidos orales, como las glicoproteínas y los lípidos. Esto crea un sedimento irregular sobre la estructura dental debido a una mala higiene oral.

Tipos de cálculo dental

Existen dos tipos de cálculo dental según su ubicación:

Cálculo supragingival

Este tipo de cálculo se encuentra por encima de las encías. Por lo general, tiene un color amarillento, aunque puede variar debido a los pigmentos producidos por el consumo de tabaco o la dieta. Se forma cerca de las glándulas salivares y se alimenta principalmente de la saliva. Por lo general, se forma en aproximadamente dos semanas.

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Cálculo subgingival

Este tipo de cálculo se encuentra debajo de las encías. Tiene un color marrón oscuro o verdoso. A diferencia del cálculo supragingival, el cálculo subgingival es más duro y se alimenta de las propiedades minerales de la saliva. Se encuentra principalmente en las zonas linguales y proximales. La presencia de este tipo de cálculo puede causar inflamación de las encías.

¿Qué favorece la formación del cálculo dental?

El factor principal que contribuye a la formación de cálculo dental es la saliva. Algunas personas tienen niveles elevados de calcio y fósforo, así como una menor presencia de potasio en su saliva, lo que favorece la mineralización. Un pH alcalino también puede influir en el desarrollo de cálculos dentales. Además, ciertos alimentos ricos en azúcares, el tabaco y las dietas alcalinas pueden contribuir a la mineralización. Un mayor número de bacterias en la boca también aumenta la predisposición a la formación de cálculo dental.

Consecuencias del cálculo dental

La formación de cálculo dental puede tener varias consecuencias para nuestra salud bucodental. Las principales son:

  • Gingivitis: inflamación de las encías que puede curarse con una buena higiene bucal en las etapas iniciales.
  • Periodontitis: etapa avanzada de las enfermedades periodontales, causada por la inflamación de las encías que no se trata a tiempo.
  • Caries: daños en el esmalte dental causados por los ácidos presentes en la placa bacteriana.
  • Halitosis: mal aliento debido al crecimiento bacteriano en la cavidad oral.

¿Se puede eliminar el cálculo dental?

Una vez que el cálculo dental ha aparecido, solo puede ser eliminado en la clínica dental. Sin embargo, se puede prevenir su formación mediante una buena higiene oral. Los tratamientos utilizados para eliminar el cálculo dental son:

  • Profilaxis dental profesional: elimina los microorganismos acumulados en los dientes y las encías.
  • Curetaje dental o raspado y alisado radicular: se utiliza en casos más complejos en los que es necesario limpiar profundamente el área subgingival.

¿Cómo saber si tengo cálculo dental?

El cálculo dental es fácil de identificar, ya que se encuentra por encima del límite de las encías. Los dientes manchados de color amarillento o marrón son una señal clara de su presencia. Esto contrasta con la placa bacteriana, que es incolora.

¿Tienes alguna duda?

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